4. El sonido

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​1. HISTORIA

 (texto adaptado para estudio a partir del vídeo realizado por Music Radar Clan: Del disco a la decadencia).

Cuando escuchamos música en vivo y en directo, sin cables, estamos recibiendo el sonido a partir de la fuente original. Solo interviene el emisor, el medio, y el que recibe el sonido.

 

Cuando escuchamos música a través del móvil, de los auriculares, de los altavoces del ordenador o los de la televisión, estamos escuchando sonidos que proceden de unos aparatos que existen gracias ala consecuencia directa de los logros tecnológicos.

Nos hemos acostumbrado a ello, pero la realidad es que todavía no hemos reparado lo suficiente en cómo esa tecnología afecta a la industria de la música, a nuestra conducta como consumidores, a nuestra relación con el sonido. Creo que es un buen momento para relacionar esos avances tecnológicos con el sonido. Disfrútalo:

 

El 4 de marzo de 1877 Tchaikovsky estrenaba el lago de los cisnes, pero lo que el compositor no sabía es que la música estaba a punto de cambiar para siempre. No por el éxito que le estaba teniendo, sino porque Thomas Edison estaba trabajando en el fonógrafo, una primera máquina que grababa y reproducía sonido.

 

 

Con el fonógrafo, la música cambiaba para siempre.

 

Con el fonógrafo corrió un poco como ocurrió siempre con los inventos de Thomas Edison. Tal vez él no fuese la persona que la inventó, pero si la persona que la hizo popular.  Su trabajo se estaba basando en aparatos que ya existían desde hacía 15 años y que le que permitían grabar el sonido en una superficie.

 

El cambio que incorporó Thomas Edison es que el aparato permitía escuchar lo que tú habías grabado, cosa que los anteriores no. Pero aún seguía teniendo un problema, y es que él utilizaba un cilindro con una lámina de aluminio que tenía tanto ruido y era tan duro el sonido que lo que luego reproducía era casi irreconocible.

 

Así que unos años más tarde vino Graham Bell le dijo que a lo mejor utilizar el metal de aluminio no es muy buena idea para captar la vibración , y que por qué no lo cambiábamos por cilindros de cera, puesto que la cera es muy blanda y muy delicada. Prmite la vibración con mucha más precisión y fue todo un éxito.

 

En 1887, ese mismo año, aparece la empresa Columbia. La primera empresa del mundo que se dedica a fabricar y a distribuir música en los cilindros que había inventado Graham Bell. De todos modos esos cilindros seguían siendo muy delicados, muy complicados y había muy poca música

 

Así es como poco más tarde aparece Berliner, justo al final del siglo XIX y dice: "Si hay que usar cosas circulares y una aguja ¿Por qué no utilizamos un disco plano en vez de un cilindro que es mucho más práctico y más fácil de hacer?" Así fue como Berliner inventó el disco de goma laca que es el precursor del disco de vinilo.

Más adelante, en 1900, aparece la RCA. Una empresa dedicada a fabricar y distribuir música en el disco de goma laca. El de Berliner era increíblemente duro y cabía mucha más música y se hizo enormemente popular. A inicios del siglo 20 llega la primera gran explosión de la venta en formatos físicos

 

Pero la goma laca es la baba de una especie de gusano que vive en Sri Lanka. Entonces, cuando empieza a tener popularidad, el pobre gusano no da abasto para fabricar babas para hacer goma laca y llegó un punto en que la venta de música grabada no podía depender de las barbas de un gusano de Sri Lanka.

 

Así es como en la década de 1940 aparecen los dos grandes cambios que definirían la música como lo entendemos hoy:
 

  • Por un lado viene de la época dorada de los plásticos y entonces la goma laca pasa a ser acetato y el acetato pasa a ser cloruro de polivinilo (pvc que es el disco que utilizamos hoy en día)

  • La otra gran revolución es que aparece la aguja electromagnética. La cápsula que funciona, no de una manera mecánica más aguja conectada electromagnética. Ahora aparece una aguja microscópica que tiene una cápsula electromagnética que permite reconocer y grabar surcos de una manera microscópica e increíblemente precisa.

 

Y así es como aparece el disco de vinilo que en 1948 la empresa Columbia empieza a distribuirlos con este nuevo formato y después de varias peleas se crea el estándar que todavía utilizamos hoy en día. Disco de vinilo de 33 revoluciones por minuto 12 pulgadas y 45 minutos de duración con las dos caras.

 

¿Alguna vez os habéis preguntado por qué la mayoría de los discos de toda la gente tienen un formato de 12 ó 14 canciones de dos minutos o tres minutos y medio? Pues básicamente porque era la estructura del formato de LP que creó la columbia

 

Toda la estructura de música que tenemos hoy en día de 12, 13 canciones y de 3 minutos aproximadamente, estará heredada por las limitaciones que tenía el formato físico estándar que hizo la Colombia durante los años 40 y 50. ¿Qué ocurre luego? Que durante los 50 es la otra gran explosión de la venta de los discos de vinilo.

 

Con la llegada del plástico, los discos eran mucho más fáciles de fabricar y de vender y encima eran mucho más baratos que los discos de goma laca. Durante los 50 crean la cinta electromagnética, aparece el magnetófono. No grababa en un surco físico, grababa en una cinta electromagnética, que era una tecnología punta muy complicada y tuvo mucha utilización en la industria musical profesional. Permitía grabar en pistas.

 

¿Qué problema tenía la cinta electromagnética del magnetófono? Pues volver a la casilla de salida. Era grande, era compleja y era delicada, pero había muchas empresas que estaban muy centradas en conseguir una manera de hacer la cinta electromagnética barata pequeña y sobre todo portátil.

 

Curiosamente, unas empresas que estaban muy interesadas en hacer una versión portátil fácil y barata de la cinta electromagnética eran las marcas de autos. Los autos sabían que había futuro en que los autos pudiesen reproducir música y de hecho estaban tan interesados que ya durante los años 50 teníamos pruebas de coches que tenían reproductores de vinilo dentro que era un auténtico desastre funcionaron muy mal y la mayoría sólo funcionaban cuando el coche estaba parado.

 

Pero las empresas de automoción estaban muy interesadas porque sabían que había un gran futuro en los coches que te permitían reproducir tu propia música. De hecho empresas multinacionales en la automoción como la Chrysler o como la Ford fueron algunas de las grandes financiadores del desarrollo tecnológico de la cinta electromagnética portátil.

 

Así es como llegamos a los 60 y aparecen por primera vez la versión pequeña portátil y accesible de la cinta electromagnética que se había creado en los 50. Aparece en eeuu en cuatro pistas de hecho fruto de un consorcio en el que estaba la Ford, estaba Motorola y estaba la RCA, que era la competencia de la Columbia.

 

Justo al mismo tiempo en Alemania se estaba creando por parte de Phillips la cinta de cassette que conocemos todos que tenía una calidad de audio notablemente inferior a cuatro pistas (porque el cuatro pistas seguir pensando para crear música) y l cinta de cassette de la mucho más pequeña mucho más barata y mucho más eficiente industrialmente pero su calidad de solid era notablemente peor.

 

De hecho había nacido como una herramienta para grabar voz, como una especie de dictado para grabar conferencias o grabar notas de prensa. Al final la guerra estalla y en 1964 se lanza oficialmente al mismo tiempo en 8 pistas, que era la versión mejorada del 4 pistas, y se saca el audio cassette de philips que era el cassette adaptado para grabar sonido.

 

Ahí empiezan 20 años de una durísima guerra de dominación entre los dos formatos de soporte electromagnético que curiosamente acabarían ganando el cassette a pesar de que tenía mucha menos calidad y a pesar de que el 8 pistas tenía grandes empresas multinacionales detrás como el aforo, como la motorola o incluso como la RCA de hecho apostaron tanto que para 1965 sólo un año después la forma empezó a incluir en sus coches reproductores de casetes de 8 pistas que para 1900 de hecho casi se convierte en un estándar en algunas marcas de automoción

 

Los chapistas se continúan mejorando y en 1970 aparecen ocho pistas cuadrofónico. Es decir, parece increíble que en 1970 tuviésemos un formato de cinta electromagnética cuadrofónico. Ya pesar de eso el 8 vistas acabó perdiendo la batalla a la cinta decasette de Phillips. Por qué.

 

En cierto modol porque tal vez entrar en una guerra de producción industrial eficiente con los alemanes es en gran medida una batalla perdida, porque son los reyes de la eficiencia industrial. De hecho durante la década de los 60 el casette  mejoraría muchísimo y Phillips conseguiría hacer de la cinta de café un formato cada vez más barato más fácil de fabricar y sobre todo más eficiente y de mejor calidad.

 

Una cosa que le ayudó mucho es que Phillips permitió a otras empresas que fabrican y mejoras en sus propias cintas de cassette y así es como ya para primeros de los 70 , al mismo tiempo que aparecen ocho pistas cuadrofónico aparece la cinta de cassette de dióxido de cromo y las primeras cintas de calidad de verdad: las cintas deTDK, de SONY, de Maxwell...

 

Así que la cinta de cassette de Philips a lo mejor seguía siendo de peor calidad pero cada vez la diferencia era menor y cada vez era más barata. Las diferencias de precios de una a otra era cada vez más importante y no solo eso sino que encima en la cinta de cassette pasa de los 40 minutos a los 60, de los 60 a los 90, y es que en los años 90 llega a los 120 minutos, con lo cual se convierte en un formato casi imbatible.

 

Otra cosa que ayudó muchísimo a la supremacía del cassette es que tal como el 8 pistas estuvo muy centrado en el formato americano. Fue casi de un mercado principalmente norteamericano de eeuu y de canadá mientras que phillips sabía que tenía que competir en un mercado global y consigue implantar la cinta de cassette en todo el mundo.

 

Tvo una gran implantación en Australia, en Japón y en prácticamente todos los países del mundo EEUU. Así que mientras Phillips vendía miles de millones de cintas de cassette en un mundo globalizado, el 8 pista seguía muy concentrado en el mercado americano.

 

Y también los 70 una cosa que ayudó muchísimo al despegue definitivo de la cinta de cassette es que Phillips que era consciente de que tenía que ganar la batalla de una manera globalizada, decidió regalar los derechos industriales de su cinta de cassette. cualquier persona podía fabricar, vender, distribuir y hacer sus versiones mejoradas en la cinta de cassette que no tenía que pagarle derechos industriales a Phillips.

 

Eso disparó su popularidad y la hizo popular en todo el mundo. Eso fue lo que también ayudó a que de repente empresas de informática empezaran a usar la cinta de cassette para almacenar datos. Y ahí cuando phillips dijo:  Aquí hay un montón de negocios, no solo puedo grabar música sino que los informáticos pueden grabar datos.

 

De todos modos la estocada final al 8 pistas vendría en 1979 cuando Sony saca el Walkman, el primer reproductor portátil de cinta de cassette que cambió para siempre cómo escuchamos y entendemos la música. Si hay uno de esos inventos que cambiaría la música para siempre es el walkman de Sony. 

De todos modos como dato curioso Sony nunca lleva a patentar el walkman, porque había una persona que había creado un reproductor portátil de cintas de cassette en Alemania antes que la propia Sony. No llegó a tener éxito y enseñó su invento a muchas empresas que no le compraron el invento, pero él al final acabó patendando.

 

Así que Sony acababa llegando a un acuerdo con este medio alemán brasileño que había creado el primer verdadero y genuino reproductor portátil de cinta de cassette. El hecho de que Sony no pudiese patentar su walkman ayudó a que muchas empresas creasen sus propios walkman y eso disparó todavía más la popularidad.

 

Por primera vez teníamos al fin un formato que era muy resistente, muy fácil de usar, muy barato y que era portátil. Pero seguía teniendo una asignatura pendiente, que era la calidad de sonido. El rango de frecuencias que trabaja una cinta de cassette es limitada y eso no tiene arreglo.

 

Así que phillips viendo que se estaban utilizando también sus cintas de cassette para grabar información digital dijo:  Vaya, es que a lo mejor el futuro está en toda esta información digital. Y así es como se alió con Sony y Philips se juntan para crear en 1982 comercialmente el disco compacto. 

 

El CD era una especie de evolución tecnológica de los reproductores láser de información digital que ya existían. El disco compacto cambiaría la música para siempre, no solo era pequeño, no splo era portátil y resistente, sino que encima tenía una calidad como nunca antes nadie había visto.

 

Hoy estamos enfrascados en una pelea de ¿suena mejor el vinilo o el disco compacto? ¿QuQe es mejor? Enn 1982, cuando sale el disco compacto, se vende como la mejor calidad de sonido jamás creada por el hombre mediante el sistema digital, y de hecho con lo primero que acabó arrasando fue con las ventanas en los discos de vinilo precisamente porque se vendía como más calidad.

 

Después de haber arrasado con las ventas de vinilo acabó arrasando con las cintas de cassette y nos ponemos al final del s. XX con la etapa mas grandiosa de la historia de la industria discográfica, que fueron los años 1999 2000 y 2001 en los que nunca jamás la industria discográfica fue tan grande, tan rentable y tan grandiosa.

 

Fueron los años dorados de la industria discográfica. Sony había tenido mucho éxito con el walkman y muy rápido lanza la versión portátil del disco compacto (el discman) Lo o lanza en 1984, dos años después de lanzar el disco compacto. ¿Qué ocurre? Que era absurdamente caro y absurdamente delicado.

 

Entonces ese famoso D5 (primer discman de Sony) no llega a tener éxito porque costaba muchísimo dinero y no lo podía reproducir en movimiento, entonces dejaba de tener mucha utilidad. Tendríamos que esperar a mitad de los años 90 cuando hay una considerable bajada de precio. Muchas empresas fabricando este producto y sobre todo la creación de un sistema de búfer que permite moverte sin que la música esté dando saltos y se está interrumpiendo.

De todos modos es curioso porque el salto del s. XX al XXI, coinciden con el cambio de siglo, coinciden con la gran etapa gloriosa de la industria musical, pero a la vez coinciden con la gestación de la propia decadencia de esta industria musical. 

 

En 1999 aparecen Napster, el primer programa de descargas p2p. Ahora viene la época dorada de la piratería. Mmuchas veces solemos decir erróneamente que con napster en el 99 empieza la piratería, pero en el fondo la piratería es algo que siempre ha existido y siempre ha estado ahí.

 

Durante muchos años miles de artistas cantaban canciones de otros artistas y no pagan derechos. Hubo discos de vinilo piratas toda la vida, ilegales; las cintas de cassette se hicieron piratas, y de hecho ha habido bandas importantes como Sonic Youth, como REM, que nunca hubiesen llegado a ser lo que son y de no ser por las cintas de cassette copiadas en las universidades, y el disco compacto permitía por primera vez hacer copias idénticas clonadas con la misma calidad.

 

Así que, en el fondo el napster no creaba la piratería en internet sino que venía a hacer accesible una manera de intercambiar archivos que ya existía. Yo le ofrezco al mundo mis archivos de música a cambio de que el mundo me ofrezca los suyos y creamos una gigantesca base de datos en archivos y mp3. Era un sistema de archivos comprimidos en mp3 que había nacido en Alemania en 1993 mediante un sistema de compresión con un formato que aspiraba a hacer un estándar gratuito.

 

Y lo consiguió, porque el mp3, al no requerir derechos industriales, cualquiera podía comprimir su música en mp3, compartir su música en mp3 y descomprimir su música en mp3. Y eso es lo que hizo que en muy pocos años se convertiese prácticamente en un estándar.

 

A partir de aquí nace, tal como acaba la época dorada de la industria musical, empieza en la época dorada de la piratería, que serían de los años del 2001 al 2006. Fue un gran golpe económico en la industria, pero al mismo tiempo permitió a mucha gente conocer música, conocer bandas, ayudó a muchas bandas hacerse famosas gracias a compartir su música en internet y permitió a mucha gente que no tenía dinero poder disfrutar de la música. Incluso permitió a mucha gente también poder acceder a música que directamente no se distribuía en sus países.

 

Si te gustaba la típica banda electrónica de Noruega que no conoce ni su madre, da igual que no vendan el disco, en tu país ya podías descargarla. Y ya puedes escucharla. Así que al mismo tiempo que comienza una lenta, larga y tortuosa decadencia dentro de la industria musical, aparece una nueva etapa dorada de desarrollo cultural dentro de la música.

 

Y aunque muchas veces solemos decir que los sistemas p2p como Napster fueron la gente que disparó la piratería que arruinó la industria musical, en el fondo fue todo mucho más complicado. El 23 de octubre del 2003 se produce un elemento que cambiaría también la historia y la piratería para siempre.

 

Seve Jobs presentaba al mundo su ipod. Y Steve Jobs, siguiendo la línea de Thomas Edisondison, nunca inventó nada de lo que le hizo famoso, sino que cogió cosas que ya existían y las hizo populares para todo el mundo. Ya existían los reproductores mp3, ya existían los reproductores de mp3 con disco duro, así que no estaba inventando nada, simplemente estaba convirtiendo en algo mundial y popular algo que ya existía

 

Y es curioso como a veces tenemos un recuerdo un tanto sesgado de lo que es la historia de la piratería, porque siempre consideramos que las plataformas p2p como Napster fueron las que mataron la industria musical, pero la piratería se sustentaba en dos pilares muy importantes:

  • La descarga archivos

  • Los reproductores que te permitían reproducir esa música descargada
     

¿Porque como si no ibas a tener música que meter en el ipod? Así que aunque estudios en el fondo también es uno de los padres de la piratería del siglo XXI, nunca se le ha reconocido como tal.

 

Hay que reconocer que el papel de Apple en la distribución musical es mucho más complejo que el reproductor de mp3, porque en el 2003 aparece la tienda de itunes. Aparece el mayor vendedor de música en descarga digital. Appleppe se quedaba con el 50% del dinero que pagaba el usuario al descargar música, con lo cual de repente el dinero a repartir de la distribución musical aparece con un nuevo actor que se queda una cantidad ingente de dinero (que es Apple), nace la descarga legal y con ella el expolio que tienen empresas como Apple.

 

Estos stos años fueron frenéticos pero no solo porque nace Napster, nace el mp3, y nace el ipod... NAce también Pandora en el 2000, otra empresa que cambiaría la música para siempre.

 

Pandora era una empresa que permitía tener a la carta. Era como la radio, pero tú podías elegir la canción que querías escuchar, le dabas el play y la escuchabas. ¿Te suena de algo? Es el streaming, pero ellos todavía no lo sabía. Así que en el 2000, de la mano de pandora nace el futuro de la música. La a música en 'streaming'. El problema es que los pobres llegaron demasiado pronto a un mundo que no estaba preparado para su idea.

La gran idea de Pandora no era solo el streaming antes de llamarse streaming, el gran proyecto megalómano de pandora era el proyecto genoma musical, en el que la empresa aspiraba a recoger toda la música que existe en el mundo y crear un complejísimo sistema de catalogación de 450 referencias para catalogar la música que un complejísimo algoritmo matemático establecería interrelaciones entre la música para establecer conexiones de qué te puede gustar y que no te puede gustar.

 

¿Te suena de algo? Había nacido el algoritmo de la música. Y estos primeros años del 2000 y casi hasta hoy en día, de repente la industria musical entra en una lenta y tortuosa agonía en la que empieza una continua cuesta abajo sin frenos el fruto de su propia decadencia y su propia ineficiencia 

 

La industria musical, lejos de e reinventarse a sí misma y de lejos de buscar que estaba haciendo mal para cambiarlo, empieza a años de una persecución judicial en la que todo el mundo era el potencial enemigo de la industria discográfica y todo el mundo era una potencial fuente de ingresos a la que expoliar y quitarle dinero.

 

Nace un sistema judicial absurdo persecutorio y confiscatorio por mano de las discográficas que todavía no ha terminado y que tampoco las consiguió salvar de su propia decadencia. Tendría que abrir en el 2008 una empresa que se llama Spotify.

 

Spotify no es la primera empresa de streaming que aparece, pero sí que tiene dos cosas que hicieron que spotify se convertirse en un estándar una primera es que:

 

  • Spotify tenía un sistema de cuenta gratuita por publicidad que la hizo normalmente popular

  • Lo segundo es que spotify no estaba tan obsesionada con ganar dinero, sino en tener todo el catálogo del mundo, y luego ya me preocuparé de ganar dinero
     

Spotify se había convertido en el nuevo enemigo, y ya sabes lo que dice el refrán: "si no puedes vencerlos, únete a él". Yasí es como pasan de la guerra a una especie de sistema en el que todos haremos dinero ¿a cargo de quién? A cargo de los artistas. Y así es como pocos años más tarde empieza los artistas a verse atascados en un sistema en el que cada vez reciben menos dinero.

 

Curiosamente tenemos en el 2015 un cambio que intenta revolucionar todo esto cuando en el 2015 aparece Tidal, de la mano de muchos artistas que lanzan el sistema de streaming justo. Se presenta como el sistema que viene a pagar justamente a los artistas. Es el día en el que aparece en público Beyonce, Kanye West, con Madonna, con Daft Punk, con Arcade Fire, y con un montón de artistas que vienen a soportar una plataforma éticamente justa, que va a pagarle a los artistas.

 

¿Y cuál fue el resultado? Pues que se hace es lo mismo, de la misma manera ,con el mismo sistema, pues el resultado lo más probable es que sea el mismo. Y así es como el resultado final pues acabó siendo el mismo.

De nada te sirve en una industria que está funcionando mal cambiar una de las piezas si no cambias el resto. Así que a pesar de las buenas intenciones, Tidial, al a pesar de las ganas de revolucionar el mundo, finalmente acabó revolucionando nada. Y así es como estamos hoy.

 

En un curioso sistema en el que por un lado, a la industria musical le está volviendo una nueva etapa de oro, en la que factura más dinero del que había facturado en muchísimos años, en el que está teniendo unos beneficios muchísimos años que no tenía, al mismo tiempo que los artistas tienen serios problemas para sobrevivir y que están perdiendo el control de su catálogo y el control de su propia distribución. 

 

Asísi que, aunque en cierto modo estemos en una nueva vorágine de años dorados económicamente de la industria musical, en cierto modo la industria musical sigue inmersa en una terrible y tortuosa decadencia musical en la que no tiene pinta de que vaya a salir pronto.

 

Quería hacer este pequeño repaso de la historia de cómo la música se graba y se distribuye, desde sus orígenes hasta la decadencia en la que estamos hoy en día.

4.2 APRENDE

 

El sonido se diferencia del ruido en que el primero produce una sensación agradable, lo que dicho en términos más específicos supone que las gráficas de registro de las vibraciones de sus ondas poseen formas sinusoidales. Los ruidos, en cambio, producen una sensación cerebral molesta, ya que las gráficas carecen de esa periodicidad propia de los sinusoides.
 

Para que se produzca sonido se requiere la existencia de un cuerpo vibrante, denominado foco (cuerda tensa, varilla, una lengüeta) y de un medio elástico que transmita esas vibraciones que se propagan por él. De este modo se constituye lo que denominamos ondas sonoras. 

Las características de la onda de sonido son:

 

  • La intensidad, se mide en decibelios (dB) y puede ser fuerte o débil. Depende principalmente de la presión sonora y de su duración. Cuanto mayor sea el índice de los dB, más fuerte será el sonido. 

  • El tono, o la altura. Se mide en hercios (Hz). Es la cualidad que nos permite distinguir entre un sonido agudo o alto y otro grave o bajo. Depende de la frecuencia, y se conoce como longitud de onda la distancia que recorre una perturbación periódica que se propaga por un medio en un ciclo. Cuanto mayor sea el número de Hz, más agudo será el sonido.

  • La duración, se mide en segundos, minutos, horas, días... Es el tiempo transcurrido entre el principio y el fin del sonido, y a este intervalo se le denomina longitud. La duración física de un sonido y la percibida están muy relacionadas, aunque no son exactamente lo mismo. La duración física se establece desde el momento en el que la onda vibra hasta que deja de vibrar, mientras que la duración percibida consiste en el intervalo de tiempo que transcurre desde el momento en que es percibida hasta el momento en el que deja de percibirse.

  • El timbre es el atributo que nos permite diferenciar dos sonidos con igual sonoridad, altura y duración, y depende de la forma que tenga la onda. Básicamente es la cualidad que nos permite identificar una voz y distinguirla de otra que esté dando la misma nota. 

 

Los soportes que se necesitaban para reproducir el sonido son:

 

  • Transductores → Eran requeridos en el campo de la radiodifusión y de la telefonía. Alexander Graham Bell fue el que patentó en 1876 el primer equipo para transmitir sonido de un sitio a otro, el teléfono, el cual fue un gran avance para grabación y los micrófonos.

  • Válvulas termoiónicas → Con el surgimiento de estas válvulas fue posible amplificar las señales de los micrófonos de ese entonces, además de tener el control del volumen a reproducir, como también el control de grabación.

  • Transistores → Un gran avance en el campo de la electrónica, desarrollado en los Laboratorios Bell de Estados Unidos.

  • Disco compacto CD→ Se realizaron a finales de 1970, de todos los diversos sistemas que se desarrollaron el único que ha persistido hasta la actualidad ha sido el videoscopio óptico, mayormente conocido como Laser Vision. El disco compacto fue creado por el holandés Kees Immink de Philips y el japonés Toshitada Doi de Sony. hecho que se debe al deseo de poder grabar la Sinfonía n.º 9 de Beethoven sin ningún corte o sin dividirla en dos discos ya que los anteriores tenían una capacidad de entre 30 mins, en cambio este hasta 80 mins

  • Laserdisc → Salió a la venta en 1978, dos meses después aparecieron las primeras cintas

  • Cinta de audio digital→  1980 Sony desarrolló el primer sistema de casete digital, conocido como DAT, sólo puede ser grabado por un lado, a diferencia de un casete de audio análogo compacto

  • Casete compacto digital →  que se utiliza como soporte para la grabación magnética digital y en la reproducción de sonido 

  • MiniDisc →  desarrollado entre 1982 y 1987 en un laboratorio de Audio por Sony, de menor tamaño que el CD convencional y mayor capacidad de almacenamiento y calidad de Audio

  • MP3 → fue desarrollada en Alemania, El formato mp3 se convirtió en el estándar utilizado el que podía llegar a ocupar 12 e incluso 15 veces menos que el archivo original sin comprimir. 1986 y 1995

  • Disco Blu-ray → empezó a desarrollarse a partir del 19 de mayo de 2005 era compatible con los lectores disponibles en el mercado y con 100 gb creados por TDK y Panasonic.

 

Al principio eran muy costosos y la gente tardó en adaptarse a los mismos, pero en unos pocos años el medio digital desplazó a los antiguos discos de vinilo y el surgimiento de grabadores y reproductores digitales desplazaron al casete​. Encontramos entonces los dispositivos: No fue hasta la llegada del mp3 y la música en streaming cuando pudimos acceder a prácticamente toda la música registrada en el mundo. 

2.2 Medios para registrar y reproducir el sonido: Micrófonos y altavoces


Estos dispositivos generalmente constan de dos elementos que permiten el registro y la reproducción del sonido. Son los micrófonos y los altavoces, respectivamente. 

 

Estos micrófonos reciben diferentes nombres en función a las características internas, funcionamiento, dirección y forma. 


Si atendemos a las características internas del micrófono y al modo en el que el dispositivo registra el sonido. Aquí los micrófonos los dividiríamos en: 
 

  • Micrófonos dinámicos

  • Micrófonos de condensador

  • Micrófonos de cinta

  • Micrófonos electret
     

Otra clasificación se obtiene considerando la dirección que el micrófono tenga para poder registrar los sonidos que provengan de su alrededor. Tendríamos:
 

  • Omnidireccional

  • Bidireccional

  • Cardioide

  • Supercardioide

  • Hipercardioide
     

Y por último, tendríamos una clasificación del micrófono en función a su diseño

 

  • Micrófono de diadema.

  • Micrófono de solapa.

  • Micrófono de mano inalámbrico.

  • Micrófono con cable.

  • Micrófono de mesa.
     

Clasificación en función de las características internas
 

Micrófonos dinámicos

El primer diseño comercial del micrófono dinámico o de bobina móvil fue desarrollado por Marconi Sykes en el año de 1923. Alain Blumlein implementó posteriormente una membrana de madera de balsa (un tipo de árbol) y aluminio, obteniendo así un micrófono dinámico que fue empleado con frecuencia en los estudios EMI.

 

Habitualmente este tipo de micrófono dinámico necesita una fuente de alimentación, conocida como Fantasma o Phantom Power para funcionar.


El nivel de salida es lo suficientemente alto como para trabajar directamente en las entradas de la mayoría de los micrófonos con una excelente relación señal-ruido y además, por sus características físicas, hacen que la voz suene más cálida e inteligible. Estos están diseñados para atenuar el sonido de la respiración y la boca si se usan a poca distancia y funciona mejor con frecuencias medias y bajas.

El funcionamiento de los micrófonos dinámicos se basa en la inducción electromagnética. Tienen un diafragma poroso que intercepta el sonido y regula la transmisión de ondas hacia la bobina. Para captar el sonido, las ondas se mueven en el interior del campo magnético del imán, produciendo un voltaje que representa la variación de presión sonora. Esas variaciones de presión mueven el diafragma, y este movimiento provoca que la bobina perciba las variaciones en dicho campo generándose así una variación de potencial eléctrico en sus extremos, y posteriormente, generando una corriente eléctrica. 

Cuanto mayor sea la presión sonora, mayor será la corriente eléctrica que vamos a generar. Un micrófono dinámico funciona como un altavoz “a la inversa”. Esto significa que en lugar de recibir el sonido por el diafragma y registrarla a través de la bobina de voz para conducir la electricidad por el cable, lo que hace es emitir un sonido a través que la electricidad que recibe del equipo.

 

Son los más conocidos y populares. Y como todo aparato, tiene sus ventajas y sus inconvenientes.
 

  • La mayor ventaja de de los micrófonos de dinámicos es su resistencia y su precio asequible. El micrófono dinámico se puede probar con diferentes posiciones, distancias, instrumentos y también destaca su protección ante campos magnéticos externos, son muy tolerantes a la humedad, las temperaturas extremas y el movimiento (micrófono de mano para un uso en directos y exteriores..).
     

  • Inconvenientes de los micrófonos dinámicos: El micrófono dinámico tiene una sensibilidad bastante buena (40Hz a 16 kHz), aunque menor que la que proporciona un micrófono de condensador. No es aconsejable su uso cuando trabajamos con altas frecuencias (arpas,  violines…) y sí cuando se trata de bajas frecuencias: voz, batería, o amplificadores. 
     

Micrófonos de condensador

 

El micrófono de condensador fue inventado por Edward Christopher Wente de Laboratorios Bell en 1916 y patentado por Gerhard Sessler y Jim West del mismo laboratorio en 1917.

Desde 1926, han sido empleados en la BBC, y en nuestros días su uso es para estudios de grabación, radiodifusión y mediciones, entre otras aplicaciones. Su primer micrófono de condensador producido en masa (el CMV 3) se estableció como estándar ya que duró entre 1928 hasta finales de la segunda guerra mundial sin cambios y se utilizó considerablemente en los juegos olímpicos de 1936 en Berlín.

 

En los micrófonos de condensador la cápsula microfónica está formada por dos placas de condensador, una fija y la otra móvil, separadas por un material  aislante. Su funcionamiento se basa en un hecho físico: si una de las placas de un condensador tiene libertad de movimiento con respecto a otra que permanece fija, la capacidad de almacenar carga va a variar. La placa móvil hace la función de membrana del micrófono. Es esta placa móvil la que se acerca o se aleja de la fija, provocando una variación en la carga eléctrica almacenada (se ganan o pierden electrones en las placas por la variación de la capacidad). Dicha variación de carga produce una variación de tensión que da lugar a la señal del micrófono, pues se pone una resistencia en serie con la fuente Phantom.
 

Las placas del condensador necesitan de un potencial para poder funcionar y hacer depender la tensión de la carga . Este potencial se obtiene de una pila interna, o bien se lo proporciona el amplificador al que se conecta el micrófono lo que se conoce como Phantom Power o alimentación fantasma.
 

En general, los micrófonos de condensador son ideales para grabar instrumentos acústicos, metales o voces delicadas. Sin embargo, para directos, voces potentes, baterías o guitarras amplificadas es mejor optar por un micrófono dinámico.
 

  • Las ventajas son que el sonido es más natural, más transparente y claro, ya que ofrecen una sensibilidad superior, y por tanto, la calidad de sonido es superior. Poseen una respuesta de frecuencia de mayor amplitud y una mejor respuesta transitoria.
     

  • Desventajas: Su precio es más elevado que el de otro tipo de micrófonos. Equipos mucho más frágiles. Les pueden afectar ciertas condiciones ambientales. No son convenientes para resistir niveles de presión muy altos. 

 

Micrófonos de cinta

En los años 20, los doctores Walter H. Scholtky y Erwin Gerlach, diseñaron el primer micrófono de cinta. Después fue refinado y lanzado al mercado gracias al Dr. Harry E. Olson de RCA; el micrófono fue conocido como el PB-31 producido en el año 1931 y sustituido por el 44A en 1932. Su mejor año fue en los años 50, pero debido a que es un micrófono muy delicado fue perdiendo popularidad.
 

El micrófono de cinta es electrodinámico y comúnmente su patrón polar es bidireccional. El transductor está compuesto por una cinta de aluminio corrugada y un potente imán que induce un campo magnético. Cuando la presión ejercida por las ondas sonoras causa que la cinta vibre, se genera una tensión de salida de igual valor al de las señales suministradas. Habitualmente, estos micrófonos son muy sensibles a los golpes y a las vibraciones. La señal que generan es 20dB menos que el micrófono de condensador, por esta razón requieren de más ganancia para obtener una buena señal de audio.
 

  • Su repuesta en frecuencia es limitada pero uniforme y generalmente es empleado en los estudios de grabación para la captura de instrumentos cálidos y no son recomendables para grabar instrumentos que produzcan gran presión como lo son los instrumentos de percusión. El micrófono de cinta es mucho más robusto y duro que el resto de micrófonos en el mercado. Por lo que suelen durar más que lo que duran los de su competencia. Gracias a las cintas que dispone, el sonido saldrá con una mejor calidad y estará menos sujeto a interferencias. Las personas ligadas al mundo de la música, prefieren los micrófonos de cinta por encima de los dinámicos y los de condensador. Son los que mejor responden a los sonidos suaves y cálidos, dan la propiedad de que el audio suene de una manera mucho más acústica. Debido a su sonido natural e íntimo. Son micrófonos muy delicados y que el delgado listón de metal puede romperse con cualquier alta presión de sonido.
     

  • Debido a que son muy grandes y robustos están muy sujetos a captar los sonidos que pueden ocurrir al movimiento del mismo. No se recomienda a las personas tratar de usar este dispositivo como un artefacto movible. No se debe acostumbrar a utilizar este micrófono en exteriores porque no se logrará captar realmente los sonidos que se desean.

 

Micrófonos electret. 
 

Suelen ser muy comunes los micrófonos del tipo Corbata. El micrófono electret fue diseñado en los años 20 pero su diseño no era viable hasta que Gerhard Sessler y Jim West de los Laboratorios Bell proponen una lámina de teflón metalizado para optimizar el funcionamiento de los micrófonos electret.

 

Los principios del sistema se basan en un micrófono tipo condensador, aunque no requiere de una fuente de voltaje externa porque en el interior contiene un preamplificador alimentado por una batería generalmente de 1,5 voltios. El electret está compuesto por un material dieléctrico estable (es decir, un elemento aislante), capaz de mantener una carga permanentemente. Hoy por hoy es un micrófono muy común en estudios de grabación, mediciones y televisión, y se encuentra con facilidad en teléfonos y micrófonos de solapa o corbata.

 

  • Las principales ventajas de este micrófono son que es un micrófono que tiene una mayor maniobrabilidad que el resto, una captación unidireccional que proporciona un sonido más claro y preciso y es más barato y fácil de encontrar que los demás. Estas características hacen que sea un micrófono ideal para dar los discursos en un escenario, presentaciones o entrevistas en televisión.
     

  • Uno de los inconvenientes es el diseño, al ser tan pequeño, la fidelidad del sonido es menor que en los micrófonos grandes, que recogen un mayor registro de las ondas. 

 

4.2 Clasificación en función a la captación del sonido

 

La otra clasificación de la que hablábamos tiene que ver más con la capacidad de registrar el sonido proveniente del entorno. De tal manera que en el mercado podemos encontrar estos tipos de micrófonos: 


Unidireccional

Tienen un uso bastante difícil. Como dice la palabra, capta el sonido por una dirección. Se suelen utilizar micros con pértigas. Hay 3 tipos:

 

  • Cardioide: Tiene la máxima sensibilidad en su parte frontal y la mínima    en su parte trasera. Esto le ofrece un total aislamiento contra el sonido ambiente no deseado.

  • Supercardioide: Ofrecen un patrón de captura mucho más estrecho que los cardioides y tienen un gran nivel de rechazo con el ruido y el ambiente. Son adecuados a la hora de captar fuentes sonoras individuales en un entorno de mucho más ruído. Los patrones polares supercardioides se encuentran típicamente en micrófonos de cañón utilizados en pértigas o montados en cámaras

  • Hipercardioide: es un patrón de captación aún más direccional y por lo tanto muy indicado para aislar el audio de la parte frontal, aunque tiene más sensibilidad en la parte trasera que el supercardioide. Este es el patrón típico del micrófono cañón.

 

Forma de ocho (bidireccional)

Tiene un patrón en forma de ocho que capta el sonido procedente de delante y de detrás del micro pero no el de los laterales. A veces se pueden usar como micrófono de backup para programas de entrevistas para el invitado.

 

 Omnidireccional

Es capaz de captar sonidos de todas las direcciones. No han de ser orientados hacia una dirección concreta. En muchas producciones los micrófonos omnidireccionales que se utilizan son micros lavalier de corbata.

 

Por último, encontramos las siguientes clasificaciones que atienden al diseño. 
 

  • Micrófono de mano o de bastón: Diseñado para utilizarse sujeto con la mano. Está diseñado de forma que amortigua los golpes y ruidos de manipulación.

  • Micrófono de estudio: No poseen protección contra la manipulación, pero se sitúan en una posición fija y se protegen mediante gomas contra las vibraciones.

  • Micrófono de contacto: Toman el sonido al estar en contacto físico con el instrumento. Se utiliza también para disparar un sonido de un módulo o sampler a través de un MIDI trigger.

  • Micrófono de solapa, de corbata o Lavalier. Micrófono en miniatura que posee filtros para evitar las bajas frecuencias que produce el roce del dispositivo con la ropa.

  • Micrófono inalámbrico: La particularidad de este dispositivo es la posibilidad de utilizarlo sin cable. Pueden ser de solapa o de bastón (de mano). No necesitan el cable al poseer un transmisor de FM (más habitual que uno de AM).

  • Micrófono mega direccional: Micrófono con una zona de grabación de 50 cm. Sirve para grabar a una sola persona o fuente desde distancias mayores


 

Historia del altavoz

 

En su primer receptor Reis enrolló una bobina de cable alrededor de una aguja de hierro de telar y apoyó la aguja contra el agujero de un violín. A medida que la corriente eléctrica pasaba a través de la aguja el alambre se contraía y se producía un contacto. La imagen que aparece debajo es de una versión más avanzada donde la barra de hierro se fija a una caja de resonancia en forma de caja de madera. Este receptor era muy poco sensible, y producía una señal de sonido muy débil, pero tenía una calidad de sonido aceptable. Hacia falta un voltaje muy alto y un dispositivo eléctrico sensible más que un aparato de un voltaje sensible.

En 1876, Alexander Graham Bell patentó su primer altavoz eléctrico (capaz de reproducir el habla inteligible) como parte de su teléfono, que fue seguido en 1877 por una versión mejorada de Ernst Siemens. Durante este tiempo, Thomas Edison recibió una patente británica para un sistema que usaba aire comprimido como mecanismo de amplificación para sus primeros fonógrafos de cilindro, pero finalmente se decidió por el familiar cuerno de metal impulsado por una membrana unida a la aguja. 

 

En 1898, Horace Short patentó un diseño para un altavoz accionado por aire comprimido; luego vendió los derechos a Charles Parsons, al que se le otorgaron varias patentes británicas adicionales antes de 1910.  Unas pocas compañías, entre ellas la Victor Talking Machine Company y Pathé, produjeron reproductores de discos utilizando altavoces de aire comprimido. Sin embargo, estos diseños estaban significativamente limitados por su mala calidad de sonido y su incapacidad para reproducir el sonido a bajo volumen.
 

Se utilizaron variantes del sistema para aplicaciones de publicidad y, más recientemente, se han utilizado otras variaciones para probar la resistencia de los equipos espaciales a los niveles de sonido y vibración muy fuertes que produce el lanzamiento de cohetes.

Tipos de altavoces

Los altavoces, según su rango de frecuencia, se clasifican en: 

El Subwoogfer o subgrave

El subgrave es ese rango de frecuencias en el extremo bajo que tanto nos gusta y que  llega a sentirse además de oirse, entre los 20 Hz y los 80 Hz. El subgrave lo encontramos en sonidos profundos de tubas, bombos, timbales, violonchelos, explosiones, efectos naturales como truenos, sonido de motores… de ahí que sea un tipo de altavoz que no puede faltar en los home cinema.

 

Su rango está por debajo de lo que puede reproducir un woofer, por lo que suelen ser más grandes y diseñados para soportar más excursión en su movimiento. Normalmente además su recinto tiene diseño bass-reflex para obtener mejor rendimiento en el extremo más profundo. En este tipo de altavoz entra en juego la posición en la que se encuentre en la habitación, ya que el efecto de ganancia de las paredes y esquinas, así como la acústica de las ondas estacionarias pueden jugar un papel fundamental en su resultado.

Woofer o Grave

Su gran tamaño se debe a que se encarga de reproducir los sonidos más graves, para lo que se necesita tener una gran superficie que sea capaz de mover mucho aire. Prácticamente siempre se usan altavoces de tipo dinámico con membrana cónica. Su gráfica de respuesta suele cubrir desde los sonidos más graves (50-100 Hz) hasta el rango vocal (1000-4000 Hz). 
 

Midrange o Medio

 

Es el altavoz encargado de reproducir los sonidos medios, esos donde nuestro oído es más sensible a los detalles de las voces y el rango medio y más rico de la mayoría de instrumentos. No todas las cajas tienen un altavoz de medios, sino que muchas veces sólo tienen woofer y tweeter (2 vías). En ese caso, el altavoz de graves es seleccionado de manera que también reproduzca bien los sonidos medios, para que haga tanto la función de woofer como de medio.
 

Para esta función suelen utilizarse altavoces de tipo dinámico, pero en este caso y dependiendo del diseño, se puede optar tanto por membrana de cono, como de cúpula. A veces se utilizan otras tecnologías, como altavoces electrostáticos ó planares, pero son menos frecuentes debido a su alto coste.
 

Tweeter o Agudo

 

Los agudos son el rango sonoro donde empezamos a necesitar altavoces con otro tipo de características. Las frecuencias son muy altas, por lo que necesitamos altavoces pequeños que puedan moverse muy rápido, y además el sonido en este rango es más directivo, por lo que necesitamos una forma en la membrana que ayude a la dispersión. Por estas razones, se suelen utilizar altavoces dinámicos con membrana de cúpula ,
 

Supertweeter o superagudo
 

El rango del superagudo es el extremo más alto del rango de percepción del oído. Nuestro oído capta poca información ya a estas frecuencias donde la música rara vez aporta mensaje. No obstante, forma parte de la realidad, y algunos instrumentos tienen una parte de sus componentes espectrales ahí, como por ejemplo el extremo mas alto de platos y cimbales. El efecto de reproducir bien este rango es el de un complemento a la atmósfera de algunos sonidos.
 

Las frecuencia tan altas implican que el altavoz se mueva a velocidades altísimas, por lo que se opta por cúpulas muy pequeñas, o por altavoces de tipo ribbon ó cinta, que utilizan un mecanismo diferente para excitar el aire con bastante éxito en ese rango. Es raro encontrar cajas con este tipo de altavoz, ya que la mayoría de las veces se delega en el tweeter la reproducción de los sonidos del extremo más alto.

información obtenida aquí.

Sistemas de reproducción del sonido
 

Dependiendo del uso de los canales y de la disposición de esos altavoces que hemos mencionado, obtendremos una clasificación que es la siguiente: 

SINTETIZA

 

En 1877 comienza la historia de la grabación, cuando Thomas Edison patenta el fonógrafo. Un aparato que permitía la grabación y reproducción del sonido. Este historia se puede dividir en diferentes era:
 

  • La era acústica o mecánica, 1877 a 1925.

  • La era eléctrica, 1925 a 1945 (incluyendo el sonido en películas).

  • La era magnética, 1945 a 1975.

  • La era digital, 1975 hasta la actualidad.
     

Del 1877 a 1925

vivimos la era mecánica o acústica y se utilizaron aparatos denominados como los que vamos a mencionar ahora:

 

  • Fonoautógrafo: Fue la primera invención capaz de grabar sonido, inventada por Leon Scott en 1857. sin embargo ese sonido no se podía reproducir. 

  • Fonógrafo y más tarde el Gramófono: Patentado por Thomas Edison en 1877, utiliza un sistema de grabación mecánica analógica en el cual las ondas sonoras son transformadas en vibraciones que se pasarán por una aguja que va a recoger las vibraciones. 

 

Del año 1925 al 1945

Comienza la era eléctrica, que incluye la aparición del tocadiscos en 1925 y el sonido incorporado a las películas. En esta etapa aparecen los primeros amplificadores a válvulas termoiónicas. La reproducción eléctrica de los discos traía muchas ventajas: 

  • Tener el control de volumen de la reproducción

  • Manejar los sonidos graves y agudos

  • Lograr mejor calidad

 

De 1945 a 1975


Vivimos la era magnética, donde existieron diversos grabadores y reproductores los cuales consistían en: 
 

  • Magnetófono de alambre: Inventado por Lee DeForest, fue el primer sistema magnético de audio.  

  • Magnetófono de bobina abierta: Patentado por Fritz Pfleumer, era similar al grabador de alambre solo que utilizaba tiras de papel o plástico con sustancias polvorientas.

  • Cartucho de ocho pistas.

  • Casete compacto.

 

Actualmente


nos encontramos en la era digital. Fue un cambio muy radical para el registro del sonido y se dio una verdadera revolución, ya que los costes de grabación se reducirían a mínimos. Los soportes de audio ahora tienen más duración y mejor calidad. 

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